Archive | Historia de las palabras

LA HISTORIA DE LAS PALABRAS CON HISTORIA

Las palabras que hoy utilizamos son nietas, o hijas, o inclusive son las mismas palabras que utilizó un esclavo romano para hablar con su amo, o un navegante veneciano para dar una orden, o un comerciante de camellos en Arabia para hablar del cielo o del amor.

Y aquí, en Ecuador, tenemos una feliz herencia de quichuismos incorporados a nuestro lenguaje cotidiano. Son palabras plenas de sonoridad y poesía, encarnaciones de una cosmovisión que, por suerte, no se ha perdido del todo.

Algunas palabras, como las piedras de los ríos, de tanto rodar, de tanto ir de una cultura a otra han perdido algo de su forma. Otras, en cambio, conservan su brillo y su sabor. Y todas nos pueden contar su biografía. 

TANGO

La primera vez que aparece escrita la palabra “tango” es en 1837 y todo parece apuntar, por su fonética, que a que tiene raíces africanas. Pero ese tango primigenio no tiene mucha relación con el que, en el siglo XX, universalizan Gardel y tantos otros, porque “tango”, en el siglo XIX, eran las reuniones y […]

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Excomulgados, vacunados

Año 1885, en un pueblecito francés. Un domingo, después de misa, iban de la mano, una madre y su hijo. La mujer recordaba la prédica del cura, y le hablaba del infierno para aquellos que se portaban mal. Por suerte, le dijo, Dios estaba en todas partes y nos protegía para no caer en el […]

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La ruleta rusa y la ruleta del amor

Alguien decía que para ser buen escritor era necesario haber tenido una infancia desgraciada. Esto se aplica, seguro, a Fedor Dostoievski. La niñez del ruso transcurrió en el hospital del que su padre era director. Sus horas de ocio las pasaba entre los corredores donde solo se escuchaban lamentos y agonías de los pacientes. El […]

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MORETÓN

Desde los tiempos más remotos, la mora, el fruto del moral (o morera negra), por ser tan apetecida y tan común, generó otras palabras en distintos idiomas. Los pueblos indoeuropeos llamaron “moro” a este fruto originario de Egipto y de allí deriva, por ejemplo, el color “morado”, o “moretón”, que es la marca que queda […]

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RUFIAN

El rufián es un proxeneta, esto es, un delincuente que explota la prostitución. La palabra proviene del italiano ruffiano, registrado en esa lengua y también en francés con el mismo significado desde el siglo XIII. Aunque el origen de ruffiano no es conocido, se ha señalado como probable que provenga del latín rufus (pelirrojo), debido […]

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ASIA

Cuando los griegos dieron nombre a este continente situado al este de Europa, se referían apenas a la región que los romanos llamarían más tarde Asia Minor (Asia Menor), sin sospechar la enorme extensión del continente ni la existencia de tierras tan remotas como Cipango (Japón) y Catay (China). Para los griegos Asíe (‘costa del […]

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FETICHE

“Fetiche” es el participio pasado del verbo hacer. Nótese la semejanza con “fecha”: Carta “fecha tal día”, es decir, hecha, escrita tal día. “Fetiche” se formó hacia fines del siglo xv y se refería, de manera genérica, ligeramente misteriosa, a algo hecho con el propósito de satisfacer las expectativas de hechicería. “Hechicero”, y “hechizo” también […]

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VERBENA

La verbena es una planta que era usada por los sacerdotes de otras religiones – hoy llamadas paganas –, en sus ritos sagrados. En la España del medioevo – y quizás hoy en día –, la planta era usada para curar distintas afecciones. Pero se suponía que su efecto era más potente si se cortaba […]

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SACRILEGO

La palabra viene del latín sacrilegium, sacri (sagrado) y legere (robar). Sacrilegio, en principio es robar objetos que pertenecen a la iglesia, que era la única que se consideraba poseedora de objetos sacros. Hoy la expresión se extiende para indicar lesión, profanación de un lugar, o una persona o cosa consideradas sagradas en cualquier ámbito. […]

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RÚBRICA

Antiguamente, los documentos muy importantes se adornaban con tinta fabricada a partir de un óxido de hierro de coloración rojiza. Más tarde las personas empezaron a adornar sus firmas con trazos de ese mismo material y color, que en latín se dice ruber, rubrum, de donde también deriva rubor, ruborizarse. La costumbre de adornar la […]

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